Chiedere quasi mendicando

Chiedere quasi mendicando, un verbo utilizzato raramente al di fuori del contesto giudiziario dei tribunali e con rare occorrenze anche nella lingua letteraria italiana, si dice “piatire”. Piatire, che vuol dire letteralmente “contendere in tribunale” (lo troviamo usato in tale accezione nel Decameron di Boccaccio: “come egli faceva talvolta piatendo alle civili”), per estensione prende il significato di “contendere, disputare”, e quello figurato di “chiedere quasi mendicando, lamentarsi con insistenza per ottenere qualcosa”.

Il verbo deriva dal sostantivo latino “placitum”, ossia “opinione autorevole”, termine che nell’epoca medievale prese il significato di “sentenza (di un tribunale)”, poi passato al volgare italiano sotto forma del sostantivo “piato”,  che significa appunto “causa giudiziaria”, ma anche “lamentela”. Da qui il verbo derivato, che, oltre al significato legato alla sfera giudiziaria, assume il parallelo senso figurato di “chiedere quasi mendicando”, e, per quanto desueto e di raro impiego, ha qualche occorrenza nella scrittura letteraria del Novecento e nel lessico giornalistico.

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