Una grande isola dello Ionio

Una grande isola dello Ionio, facente parte di un arcipelago greco comprendente le isole greche più vicine all’Italia - l'arcipelago delle isole Ionie - è l'isola di Corfù. L’arcipelago di cui parte la grande isola dello Ionio è costituito da sette isole principali, e i relativi isolotti. L’isola più estesa è Corfù, seguono poi Paxos, Lefkada, Itaca, Cefalonia, Zacinto, (o Zante), e Cerigo. Le isole Ionie sono isole a carattere montuoso, dove prosperano le tipiche coltivazioni mediterranee, olive, uva, cereali. L’isola di Corfù, tra le isole più grandi del mar Ionio, divenne parte della Repubblica di Venezia già dal 1204, mentre le altre isole dell’arcipelago entraronoa  farne parte soltanto alla fine del XV secolo. Le isole con Corfù furono l’unica porzione di territorio greco non assoggettata all’impero ottomano. Quando, nel 1797 la Repubblica di Venezia terminò di esistere, le isole Ionie passarono sotto il dominio francese e furono divise nei dipartimenti di Corfù, di Itaca e del Mar Egeo. Già due anni dopo, però, la grande siola dell’ Ionio e tutto l’arcipelago furono riconquistati dall’ammiraglio Usakov, a capo di una flotta russo-turca. Lo zar Paolo I nel 1800 riunì le isole con Corfù in uno stato autonomo, la Repubblica Settinsulare, con un governo parzialmente autonomo, anche se sotto la sovranità ottomana. La Repubblica  adottò come simbolo il Leone di San Marco, come quello che campeggia nella fortezza di Corfù. Dopo una serie di alterne vicende politico-militari, il Congresso di Vienna, nel 1815, promulgò la nascita del Protettorato britannico degli Stati Uniti delle Isole Ionie.  Nel 1848 la popolazione greca si ribellò, reclamando l’indipendenza dagli Inglesi e la naturale riunione alla Grecia. Soltanto nel 1863, quando divenne re della Grecia Giorgio I, le isole Ionie si riunirono alla madrepatria. Nel Novecento, le isole Ionie, ad eccezione proprio di Corfù, l’isola più grande, che fu annessa all’Albania, passarono sotto il dominio dell’Italia. Al termine della Seconda Guerra Mondiale, infine, le isole con Corfù ritornarono definitivamente a far parte della Repubblica Greca.

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