L’insieme di miti e credenze di una società

L’insieme di miti e credenze di una società, inteso anche come l’insieme di simboli e dei concetti presenti nella memoria e nell'immaginazione di una molteplicità di individui facenti parte di una medesima comunità (così da costituire la memoria collettiva della comunità stessa) è ciò che si chiama immaginario collettivo. Il concetto di immaginario collettivo, dal punto di vista della genesi e della difinizione, deve molto alle analisi sull'immaginazione e sull'immaginario sviluppate da Sartre, Lacan e Bachelard, in particolare negli studi  nei quali questi studiosi si sono concentrati sulle mitologie e sui simboli che insieme formano il patrimonio genetico delle forme di rappresentazione di un sistema sociale. Per avere un’idea di massima del concetto, si può prendere come esempio il caso dell’immaginario collettivo americano. Sotto il melting pot della società statunitense, giace un’invariante dominante, una struttura mentale-identitaria centrale che è quella “puritana” e “colonizzatrice” delle origini. Le sue strutture e si suoi archetipi sono così definiti che sono noti persino a noi, e sono individuati da una serie di immagini che non a caso riemergono regolarmente nelle produzioni dell’industria dello spettacolo americana: il fortino assediato e annientato, la casa invasa, la violazione del centro sacro e la sua riconsacrazione, il duello finale, l’apocalisse, la salvezza dei giusti e la dannazione dei demoni. Tale struttura archetipica condiziona un immaginario collettivo ancora forte, passato dai costumi, in generale, ai mass media, al cinema, alla radio, alla televisione ecc. L’imaginario collettivo, proprio in quanto insieme di miti e credenze di una società, è anche il luogo privilegiato di ogni sorta di distorsioni e pregiudizi. La lotta illuministica contro gli "idoli" da un certo punto di vista potrebbe definirsi appunto come un'operazione di "bonifica" degli immaginari collettivi da quanto di sbagliato o pericoloso una moltitudine condivide in modo irriflesso. 

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