Le piccole sorgenti vulcaniche di acqua, gas e fango

Le piccole sorgenti vulcaniche di acqua, gas e fango, dette anche vulcani di fango, per la loro forma in genere collinare e per la caratteristica di eruttare argilla rammollita dall'acqua (unita a sostanze saline come acque salso-bromo-iodiche, ed anche metano e idrocarburi), portano il nome di salinelle. In Italia il vulcano di fango è presente in due forme: la maccaluba e la salinella (anche detta salsa). Le cause geologiche che originano le une e le altre sono dissimili, tuttavia le piccole sorgenti morfologicamente si presentano simili. La genesi dei fanghi è da attribuire alla risalita di acqua e gas sotto pressione attraverso discontinuità strutturali in formazioni argillose o attraverso vere e proprie faglie. La loro formazione, in genere, non è legata ad un'attività vulcanica secondaria, ma ad un particolare fenomeno che per somiglianza viene definito vulcanesimo sedimentario. Piccole sorgenti vulcaniche di acqua, gas e fango particolarmente famose sono le salinelle di Paternò e di Belpasso, in provincia di Catania, che fanno eccezione a quanto abbiamo detto perché sono legate a veri fenomeni vulcanici. Le Salinelle di Paternò e di Belpasso sono tre campi di vulcani di fango, ricadenti nei territori dei comuni di Paternò e Belpasso, in provincia di Catania: le Salinelle dei Cappuccini o dello Stadio, a Paternò, le Salinelle del Fiume, sempre a Paternò, le Salinelle di San Biagio o del Vallone salato a Belpasso. Dagli studi effettuati dal secolo scorso ad oggi, è emersa una correlazione tra alcuni eventi sismici della Sicilia orientale, le fasi parossistiche delle piccole sorgenti vulcaniche di acqua, gas e fango e la variazione anomala della concentrazione dei principali gas emessi. In particolare sono state registrate delle variazioni anomale nell'emissione di elio, tipico precursore geochimico dei terremoti, e di metano in occasione del terremoto di Carlentini del 13 dicembre 1990.

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